50 años de investigación de accidentes por Mercedes-Benz

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60 años de pruebas de choque en Mercedes-Benz

En el mes de septiembre Mercedes-Benz celebró un aniversario en el campo de la seguridad: 60 años de pruebas de choque.

En ella, un coche de pruebas chocó frontalmente contra un obstáculo sólido. Esto marcó una nueva era en la investigación sobre seguridad, pues desde entonces ha sido posible estudiar con detalle cómo se comportan los vehículos y sus ocupantes ante una colisión gracias tanto a los coches de prueba como a los famosos «crash test dummies«. Las pruebas de choque se basan en casos reales.

Fundada en 1969, Mercedes-Benz Accident Research es uno de los departamentos más antiguos de este tipo en la industria mundial del automóvil.

Desde entonces han reconstruido y analizado más de 4.700 accidentes de tráfico. El enfoque de la seguridad de Mercedes-Benz persigue dos objetivos: prevenir los accidentes y mitigar sus consecuencias. La investigación sobre los sucesos proporciona información crucial sobre los accidentes reales.

Reconstrucción sistemática de colisiones

Gracias a la cooperación con el Ministerio del Interior de Baden-Württemberg en Alemania, la policía da aviso de los accidentes graves de un modelo actual de Mercedes-Benz o smart que se producen en un radio de unos 200 kilómetros de Sindelfingen. El trabajo de los investigadores suele comenzar en el taller al que fue llevado el vehículo accidentado. En el siguiente paso, se visita el lugar del accidente para reconstruir lo sucedido, aunque sólo haya un vehículo implicado. Una vez que poseen toda la información, analizan cómo fue la colisión. Finalmente, los resultados se comparan con los datos de otros accidentes, de modo que, con el tiempo, los ingenieros obtienen una imagen precisa de los patrones de daños característicos y obtienen información para el desarrollo de nuevos sistemas de protección más eficaces. Con el fin de no poner en peligro su imparcialidad como investigadores, los expertos en investigación de accidentes nunca preparan informes para las partes implicadas en un accidente ni participan como peritos para el sistema judicial.

Todos los usuarios de la carretera se benefician de su trabajo de investigación y de los conocimientos adquiridos:

Algunas innovaciones de seguridad de Mercedes-Benz, como el ESP®, el airbag de cortina o el PRE-SAFE® se basan en estos estudios.

Los resultados también se utilizan como base para el desarrollo de ensayos. Un ejemplo es la prueba de choque frontal angular, que se llevó a cabo por primera vez en 1973. Se basa en la constatación de que en tres cuartas partes de las colisiones frontales, los vehículos chocan con un solo lado y no con un solapamiento completo de la parte frontal. La prueba de choque frontal a 55 km/h con un solapamiento del 40% contra una barrera rígida fue una de las condiciones de prueba más duras para la estructura de la carrocería durante mucho tiempo, y no sólo para los turismos de Mercedes-Benz. La barrera rígida fue reemplazada por una deformable. La razón es que la investigación sobre accidentes ha demostrado que una barrera de este tipo, así como una velocidad de ensayo ajustada al alza, reproducen aún mejor los accidentes reales.

Estos estudios tanto en laboratorio como de accidentes reales son parte de la investigación constante que existe para la mejora de la seguridad, tanto para los ocupantes de un Mercedes-Benz como para los demás implicados.

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